Nuevo método y catéter para facilitar el diagnóstico y tratamiento de pacientes con fibrilación auricular

Nuevo método y catéter para facilitar el diagnóstico y tratamiento de pacientes con fibrilación auricular

Investigadores de la Universitat Politècnica de València, el Hospital General Universitario Gregorio Marañón y la Universidad de Michigan han diseñado un catéter y un método de análisis para facilitar el diagnóstico y la terapia de pacientes con fibrilación auricular. Su trabajo ha sido publicado online en la revista Annals in Biomedical Engineering.

El método proporciona al médico información precisa y detallada de la actividad eléctrica cardiaca y le ayuda a dirigir el catéter directamente a la zona óptima en la que debe realizarse el tratamiento de la arritmia. De esta forma, facilita la intervención y reduce el tiempo necesario de quirófano.

Según explica Miguel Rodrigo, investigador predoctoral del Instituto ITACA de la Universitat Politècnica de València, la principal novedad del trabajo que han desarrollado reside en que el análisis de la actividad eléctrica cardíaca se realiza paso a paso y de manera local, aunque proporciona un análisis global guiado por el propio método. En cada paso se proporciona al electrofisiólogo un análisis de las regiones registradas localmente y muestra cuál es la región a la que se debe dirigir el catéter a continuación, por lo que evita al facultativo realizar un mapeo a ciegas de la aurícula completa.

“De este modo, el método de diagnóstico que hemos desarrollado ofrece un registro completo de toda la actividad de la superficie auricular y el patrón de propagación existente durante la fibrilación auricular; todo ello resulta fundamental para que el cardiólogo pueda determinar fácilmente dónde realizar la ablación”, apunta María Guillem, también investigadora del Instituto ITACA.

Método sencillo

Los resultados que se obtienen de la aplicación del método diseñado por los investigadores españoles y estadounidenses destacan también por su sencillez de uso, a diferencia de los métodos empleados actualmente en la práctica clínica basados en frecuencia dominante o fraccionamiento de la señal, cuya eficacia depende en gran medida del electrofisiólogo que lo use.

Al permitir un análisis intuitivo del patrón de propagación, facilita la intervención por parte del cardiólogo y no es necesaria la navegación con el catéter por toda la superficie de la aurícula. Con ello, se reduciría el tiempo de quirófano necesario para la intervención. Cabe destacar que, al ofrecer una mayor probabilidad de resultados exitosos en las intervenciones, se reduciría también la necesidad de segundas intervenciones.

Además de su aplicación en casos de fibrilación auricular, el método y catéter desarrollado por los investigadores podría aplicarse en la detección de otras arritmias y en el análisis del comportamiento de la actividad electrofisiológica de músculos o tejidos nerviosos.

Junto al Instituto ITACA, han participado en su desarrollo el Center for Arrhytmia Research de la Universidad de Michigan en EE.UU. y el Servicio de Cardiología del Hospital Gregorio Marañón de Madrid. Actualmente el equipo investigador está adaptando su tecnología para incorporarlo al navegador electroanatómico de una casa comercial bajo un proyecto de prueba de concepto con opción de licencia.

Fibrilación auricular

La fibrilación auricular (FA) es la arrítmica cardiaca más frecuente en la práctica clínica. En la actualidad afecta a más de un millón de españoles mayores de 40 años. A pesar de su alta prevalencia, la identificación del tratamiento más efectivo en cada caso sigue siendo un reto. Durante los últimos años se han desarrollado nuevas técnicas invasivas de ablación en las cuales, mediante la introducción de catéteres intracavitarios, se aíslan eléctricamente las regiones auriculares causantes de la arritmia. Sin embargo, esta técnica no está exenta de posibles complicaciones y limitaciones, dado que en un importante número de pacientes la terapia de ablación no es efectiva.

El Hospital General Universitario Gregorio Marañón es un centro pionero en España en el tratamiento de la fibrilación auricular y realiza una media de 100 tratamientos al año. Además de tratar un elevado volumen de pacientes, actualmente está realizando estudios de carácter multidisciplinar con la participación de cardiólogos, biólogos, ingenieros y físicos. Su objetivo es realizar un tratamiento individualizado de los distintos tipos de fibrilación auricular mediante el desarrollo de dispositivos y complejos métodos de análisis de la señal cardiaca, cuya finalidad es realizar un tratamiento personalizado y más eficaz de esta arritmia.

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