El primer teniente de alcalde del Ayuntamiento de Salamanca, Agustín Sánchez de Vega, ha entregado hoy el título de Huésped Distinguido a José Pereira de Oliveira Junior, quien es fundador, coordinador y director ejecutivo de la ONG AfroReggae una de las más prestigiosas de Brasil que trabaja en la promoción de la inclusión y la justicia en este país. Pereira de Oliveira Junior se encuentra en Salamanca participando en calidad de coordinador en el programa TOP España que promueve el intercambio cultural, además de contribuir a la capacitación de universitarios y docentes para el mercado de trabajo 

En el trascurso del título de Huésped Distinguido, que ha tenido lugar en el Ayuntamiento de Salamanca y al que también ha acudido el director del Centro de Estudios Brasileños de Universidad de Salamanca, Ignacio Berdugo, Sánchez de Vega ha destacado de Pereira su extraordinaria labor social en las favelas de Brasil. En 1992 lideró el grupo que organizó el primer día del “Rasta Reggae Dancing” que sirvió de base para fundar el Grupo Cultural Afri Reggae, colectivo que trabaja para la difusión cultural en la juventud de las mencionadas favelas, creando centros que ofrecen cursos y formación en teatro, danza, artes marciales, salud comunitaria y prevención del VIH, entre otras actividades.

“Al igual que la ciudad que hoy le distingue, Pereira de Oliveira Junior entiende la educación y la cultura como herramientas para transformar y mejorar la sociedad”, ha destacado. Cabe recordar que el título de Huésped Distinguido es una máxima distinción de la ciudad regulada en el artículo 160 del capítulo quinto del Reglamento Orgánico y de Funcionamiento del Ayuntamiento de Salamanca, que establece que este título “podrá otorgarse a personalidades excepcionales españolas o extranjeras que por sus destacados merecimientos, servicios extraordinarios en cualquier actividad y como muestra de la alta consideración que merecen, visitan la ciudad de Salamanca”. 

AfroReggae es una de las ONG más prestigiosas de Brasil con veinte  años de andadura, y destaca por ver la educación y la cultura como herramientas de transformación social. Trabaja en la profesionalización de los jóvenes, la reinserción de personas en el mercado de trabajo y la mediación en los conflictos a través del arte y la cultura. En algunos casos la labor de esta ONG da como resultado relaciones inéditas que podría resultar imposibles entre policías y antiguos traficantes, artistas famosos y habitantes de las favelas.

La formación artística y cultural a los jóvenes habitantes de estas favelas como medio para apuntalar su propia ciudadanía, así como encontrar alternativa de vida a estos lugares han convertido a esta ONG en una de las más relevantes del país latinoamericano.

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