Descubren similitudes entre la matriz extracelular animal y la pared celular de los hongos

 Descubren similitudes entre la matriz extracelular animal y la pared celular de los hongos
Descubren similitudes entre la matriz extracelular animal y la pared celular de los hongos
Un consorcio internacional de investigadores coordinado por el científico Juan Carlos Ribas del Instituto de Biología Funcional y Genómica (IBFG), centro mixto de la Universidad de Salamanca y del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha descubierto que un polisacárido de la pared celular de los hongos, un glucano, regula la posición, la estabilidad y la función del anillo contráctil que participa en la división celular. Los resultados, que muestran similitudes funcionales entre la matriz extracelular de las células animales y la pared celular de los hongos, han sido publicados en la revista The Journal of Cell Biology y seleccionados por la propia publicación como uno de los tres artículos más interesantes de la quincena.
 
“En células animales un polisacárido y una proteína de matriz extracelular también están implicados en la división celular (citocinesis). Por el momento se desconoce su función, aunque algunos estudios proponen que la matriz extracelular podría ser necesaria para la acción del anillo contráctil y por tanto para progresión hacia dentro de la membrana durante la citocinesis”, explica el investigador Juan Carlos Ribas.
 
El estudio apunta, además, otras características de este polisacárido entre las que figuran que confiere rigidez a la pared celular y al septo de división, es responsable de su formación, y es necesario para mantener la integridad celular durante la separación celular y el crecimiento tras la división.
 
“El carácter esencial de este polisacárido para la célula fúngica ha permitido el desarrollo de una nueva generación de antifúngicos muy específicos, algunos ya comerciales desde hace pocos años y otros en fase de estudio. En el laboratorio también se investigan estos antifúngicos y el modo que alteran la síntesis de este polisacárido”, añade el científico.
 
Según Ribas y su equipo, los resultados de este trabajo ayudarán a entender cómo se produce la división celular y permitirán avanzar en el estudio de aquellas enfermedades donde el proceso de citocinesis es crítico, como en el cáncer.

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