La Organización de Consumidores y Usuarios (OCU) ha presentado una denuncia formal ante el organismo nacional de competencia, al considerar inadmisible que se pague cien veces más para obtener el mismo resultado por algunos medicamentos, “cuando detrás de esto solo están los intereses de dos grandes compañías farmacéuticas”.
 
A juicio de OCU, los productores de Avastin y Lucentis, dos medicamentos válidos para el tratamiento de la degeneración macular húmeda, parecen haberse puesto de acuerdo para diferenciarlos artificialmente. Así, Avastin, el fármaco más barato, es presentado como un producto más peligroso que Lucentis, con el fin de influir en las prescripciones de los médicos y servicios de salud. Lucentis es cien veces más caro. Como es un medicamento de uso hospitalario y está cubierto por la Seguridad Social, optar por este producto en vez de por Avastin para tratar la misma patología puede haber supuesto un importante despilfarro de los recursos del sistema público de salud, algo inadmisible.
 
La denuncia de OCU ante la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) se suma a la que se hizo en Italia, y que se saldó con una multa a las compañías, pues las autoridades italianas han considerado probado que Roche y Novartis habrían llevado a cabo una compleja estrategia para evitar que las aplicaciones oftálmicas de Avastin, el medicamento barato, pudiera enturbiar el éxito comercial de Lucentis, con cuyo uso se consigue el mismo efectos, pero se paga cien veces más caro.
 
“Esta conducta, totalmente contraria a los principios de la competencia y a los intereses de los consumidores, se justifica porque ambas están interesadas en que se venda y se use más el medicamento más caro: Roche recauda los royalties de las ventas de Lucentis, que fue desarrollado por su filial Genentech. Novartis, que es el que lo fabrica gana directamente al vender Lucentis… Y para cerrar el círculo,  Novartis tiene una participación de más del 30% en el capital de Roche”, explica la OCU.

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