Todos los aeropuertos por encima de León, menos uno, mantienen vuelos 'low cost'

Tan sólo tres obtuvieron el último año un saldo negativo de pasajeros y la compañía Ryanair opera en la práctica totalidad de ellos. El Consorcio para la Promoción del Aeropuerto de León sí lo sabía en 2009 cuando anunció vuelos internacionales a Bélgica, Holanda, Italia y Alemania, que jamás llegaron a materizarse

 Todos los aeropuertos por encima de León, menos uno, mantienen vuelos 'low cost'
Todos los aeropuertos por encima de León, menos uno, mantienen vuelos 'low cost'

Al debate de si los vuelos de bajo coste son o no son relevantes para el despegar de un aeropuerto como el aeródromo leonés le vienen muy bien las estadísticas oficiales que dejan claro que todos los que acabaron el año 2016 situados por encima del leonés en número de pasajeros, menos uno, sí mantienen vuelos low cost. Una evidencia estadística que parece evidenciar que la presencia comercial de estas compañías es muy relevante para el éxito, según se extrae de los datos de explotación de la empresa pública Aeropuertos Españoles y Navegación Aérea (Aena).

En concreto, el aeropuerto leonés ocupó el puesto número 36 de un total de 48 respecto al número de pasajeros el año pasado (36.554 en concreto). Y por encima de esa cifra, todos los demás aeropuertos nacionales cuentan con apoyo económico a compañías de vuelos de bajo coste para que ofrezcan enlaces regulares, salvando de la comparativa como es lógico a los más grandes, como Madrid-Barajas, Barcelona-El Prat, Palma o Málaga, cuyas cifras son estratosféricas por la simple inercia turística.

Tan solo el de Pamplona, que aparece tres puestos por encima del aeropuerto de León en pasajeros, no tiene vuelos low cost, porque no se puede contabilizar el caso de Melilla, que no puede tenerlos por la reducida dimensión de su pista, ni de los aeropuertos canarios de El Hierro y La Gomera, ya que sólo Binter opera en estos pequeñas pistas insulares. Los demás, todos sin excepción ofrecen a los pasajeros precios reducidos con este tipo de aerolíneas.

Yendo más allá en el análisis detallado, llama mucho la atención que en la inmensa mayoría de los aeródromos españoles con vuelos de bajo coste, éstos sean operados por una única compañía: Rynair. De los 32 aeropuertos con low cost que encabezan la lista de éxito nacional de vuelos, Ryanair está presente en 25 de ellos. El resto cuentan con otras conocidas compañías, especiamente Vueling, pero no es la única.

Gracias a ellos, aeródromos muy próximos a León como Villanubla (Valladolid) y Asturias, consecharon buenos resultados de ocupación de aviones el pasado ejercicio, y todos ellos en porcentaje de incremento positivo, con 231.868 y 1.281.979 pasajeros, respectivamente.

Además, éstos y todos los que se sitúan por encima, menos en tres casos, obtuvieron un incremento porcentual respecto al año, sólo con las excepciones de Girona (-6,2%), Santander (-11,1%) y Zaragoza (-1%). El siguiente ratio en negativo ya es el que registra León, con el -5,6%.

Sin embargo, la situación es aún peor para la pista de La Virgen del Camino, en la que únicamente opera de manera regular la compañía Air Nostrum, en cuanto a los datos del año pasado en cuestión del número de operaciones, ya que en este apartado León aparece mucho más por la cola nacional, en concreto el número 42 de los 48 aeropuertos españoles de la red Aena.

Y todo ello a pesar de León ha gastado de dinero público, a través del Consorcio para la Promoción del Aeropuerto de León, 30 veces más que Asturias por pasajero aéreo en 2016 para un tráfico de apenas 36.554 pasajeros, mientras en el caso de la vecina Asturias con 1,5 millones de inversión pública para promoción de vuelos se han logrado 1,2 millones de pasajeros, como ayer resaltó iLeon.com.

Gracias a ellos, aeródromos muy próximos a León como Villanubla (Valladolid) y Asturias, consecharon buenos resultados de ocupación de aviones el pasado ejercicio, y todos ellos en porcentaje de incremento positivo, con 231.868 y 1.281.979 pasajeros, respectivamente.

Además, éstos y todos los que se sitúan por encima, menos en tres casos, obtuvieron un incremento porcentual respecto al año, sólo con las excepciones de Girona (-6,2%), Santander (-11,1%) y Zaragoza (-1%). El siguiente ratio en negativo ya es el que registra León, con el -5,6%.

Pero lo que desde el Consorcio leonés siguen negando tanto la Diputación como el Ayuntamiento de León, que es un contrato de apoyo económico a alguna compañía de vuelos de bajo coste, no fue siempre así. De hecho, con Isabel Carrasco de presidenta de la institución y del propio Consorcio, Ryanair estuvo muy cerca de volar desde León. Así se anunció a bombo y platillo en septiembre de 2009, nada menos que a cuatro destinos internacionales: Bélgica, Holanda, Italia y Alemania.

El único acercamiento a Ryanair para conseguirlo fue protagonizado por el entonces concejal de UPL en el Ayuntamiento de León Abel Pardo, representante municipal en el Consorcio del aeropuerto, de quien Carrasco dijo que "es muy voluntarioso y lo ha hecho muy bien". Pero algo jamás explicado ocurrió para que el inminente acuerdo, que habría costado casi 2,5 millones a través de un contrato de promoción similar al que había multiplicado los vuelos de Girona, acabara en un cajón y fuera finalmente desechado.

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