La Virgen de Valdejimena se ha vestido este domingo con sus mejores galas para recibir a los cientos de peregrinos que se dieron cita en el santuario, ubicado en el término municipal de Horcajo Medianero, para rendirle honores, pedir protección y, en tierra de agricultores y ganaderos, reclamar buena cosecha. 

En los últimos años Valdejimena es uno de los santuarios marianos de la provincia que ha conocido mayor revitalización, tanto en las actividades de culto como en la mejora de las dependencias de la iglesia y el monasterio, transformado ahora en casa de retiro.

?En el camino que va de Valdejimena a Horcajo, a unos trescientos metros del Santuario, había hace cerca de 70 años una encina ?santa?, cargada de solemnidad y de misterio?, escribe José Sánchez Vaquero. La Encina de los Remiendos terminó por desaparecer y desde 1981 una cruz de hierro recuerda el lugar donde se encontraba. 

La encina de la aparición también se conocía como la de Juan Zaleos, que fue el pastor del ?Romance Popular de Valdejimena?, de una gran riqueza en detalles y reflejos populares, al que se apareció la Virgen o el que la encontró en la encina.

El pastor Juan Zaleos observa que un toro de nombre ?Romo? se aleja del resto y se postra ante una encina. Cuando el pastor se acerca para interesarse por el animal descubre la imagen de la Virgen. Antes de regresar al pueblo a contar lo que acaba de ocurrir toma la precaución de hacer una señal en la encina para no equivocarse al regresar con los vecinos del pueblo. Se llevan la imagen al pueblo y la colocan en la iglesia parroquial, pero al día siguiente descubren sorprendidos que ha desaparecido la imagen. Vuelven a la encina y allí se encuentra. Para ellos, la lección estaba clara, la Virgen quería que se le hiciese un Santuario donde estaba la encina.

Además de los días festivos del año en que el Santuario celebraba con cierto esplendor los cultos, como Navidad, San José, la Pascua de Pentecostés, dos han sido los días en que se celebraba la fiesta principal, también conocida como ?romería?, el 8 de septiembre, fiesta de la Natividad de la Virgen y, desde el año 1976, el 15 de agosto. Asunción de la Virgen. 

Pero ahora prevalece sobre todas las demás fechas, el domingo de Pentecostés. Varios miles de personas se congregan cada año en torno a su Virgen. Antiguamente se buscaba en ella la protección contra la rabia. En la actualidad, y gracias a la profundización de estas devociones religiosas populares, la fiesta de Valdejimena es un símbolo de recuperación de las raíces de un pueblo. Para los habitantes de la comarca es un signo de identidad cultural, social y religiosa.

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