El Ayuntamiento de Alba de Tormes ha decidido en sesión plenaria entregar el título de Hijo Predilecto de la villa a Jerónimo Cotobal Castro. Albense fallecido el pasado año del que se quiere destacar su gran trayectoria personal y profesional. El acto de entrega tendrá lugar este domingo, 1 de diciembre, a las 13:30 horas y coincidiendo con el aniversario de su muerte, en el Teatro de Alba de Tormes.
 
Jerónimo Cotobal Castro
 
Jerónimo Cotobal Castro nació en Alba de Tomes en 1929. Desde muy pequeño destacó en el dibujo. Aprendió el oficio de ebanista de su padre y trabajó con sus hermanos hasta su jubilación, realizando numerosos trabajos industriales y artesanales. Excelente tallista, que aplicó su oficio en la realización de cientos de objetos artísticos. Por su talento natural y maestría ha sido durante muchos años recurso para mil arreglos e ingeniosas propuestas. Entre 1952 y 1959 realizó la Maqueta de la Basílica de Santa Teresa. Los ocho años empleados en la construcción de la maqueta pueden entenderse como su "graduación", certificando así el dominio de todas las técnicas relacionadas con la madera.
 
Su espíritu inquieto y perfeccionista hizo que continuase investigando, introduciendo técnicas sorprendentes, muy novedosas para su época. Muchas de sus innovaciones se plasmaron en inventos y mecanismos que buscaban la productividad o la perfección. Su habilidad sobre la madera continuó creciendo, difuminando la frontera entre artesanía y arte. Durante la celebración del IV Centenario de la Muerte de Santa Teresa (1981-1982), colaboró con el delegado diocesano, D. José Sánchez Vaquero en la realización de numerosas obras destinadas a la promoción de Santa Teresa, la Basílica y Alba de Tormes. El artesano realizó restauraciones en las capillas de la basílica, indicadores y pancartas en la villa.
 
Elaboró una serie de 17 grandes paneles didácticos sobre las fundaciones de la Santa. Cada panel reproducía, por cada una de las fundaciones, un viejo grabado con la vista general del monasterio, una breve reseña histórica, fotografías, citas...Todos los elementos (incluida la tipografía gótica) fueron elaborados de forma completamente artesanal, dibujados a lápiz y coloreados posteriormente. El Gobernador de Salamanca le entregó el título de "Artesano Ejemplar" concedido por el Ayuntamiento de Alba de Tormes.
 
El 6 de julio de 2003 recibió el VI Premio ASCUA a la Defensa del Patrimonio y la Cultura, concedido por la Asociación Cultural Albense, como reconocimiento a toda su trayectoria. Gran aficionado a la música desde niño, formó parte de la primera banda de música de Alba de Tormes y de la actual, así como de diversas orquestas de baile. En noviembre de 2009, coincidiendo con su 80 cumpleaños, recibió de la Banda de Música de Alba de Tormes el reconocimiento por su larga trayectoria musical. Se le concedió el título de Socio de Honor de la A.C. Banda de Música de Alba de Tormes
 
Falleció el 1 de diciembre de 2012. Hasta el último minuto hizo lo que más le gustaba: la música, la madera, los viajes y la familia. Su pueblo de siempre, el que le vio nacer, le rindió un sentido homenaje y su banda, la de Alba de Tormes respondió acompañando a su músico más veterano en un funeral multitudinario, con un último desfile al son de la Marcha Fúnebre de Chopin y Mater Mea, que tantas veces interpretó para los demás. "Mito" fue un hombre sencillo y con un gran sentido del humor. Casado con Pepita Robles, maestra, con 5 hijos y, por ahora, 7 nietos.

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