Evitar consumir tabaco para protegerse del coronavirus, la petición de los epidemiólogos españoles

Evitar consumir tabaco para protegerse del coronavirus, la petición de los epidemiólogos españoles
Evitar consumir tabaco para protegerse del coronavirus, la petición de los epidemiólogos españoles

"El consumo de tabaco es un importante factor de riesgo de la incidencia de infección respiratoria, así como de la severidad en la progresión de la enfermedad"

La Sociedad Española de Epidemiología (SEE) ha recomendado evitar el consumo de productos de tabaco en todas sus formas para contribuir a la reducción del efecto de la pandemia por Covid-19. Asimismo, aconsejan mejorar la valoración y registro del consumo de tabaco en los sistemas de vigilancia, de modo que se pueda contar con más y mejores datos en los futuros estudios.

"El consumo de tabaco es un importante factor de riesgo de la incidencia de infección respiratoria, así como de la severidad en la progresión de la enfermedad, incluyendo también, con la evidencia científica disponible hasta el momento, la infección por SARS-CoV-2. Las recientes hipótesis que sustentan que la nicotina podría tener un efecto preventivo en el contagio o en la reacción inflamatoria exagerada no están acreditadas, por el momento, con una evidencia científica sólida", señalan en un comunicado.

Los epidemiólogos argumentan que los fumadores, en mayor medida los fumadores actuales pero también los exfumadores, son más susceptibles de sufrir infecciones respiratorias víricas y bacterianas, tanto en sus formas leves como más graves. Por ejemplo, duplica el riesgo de sufrir neumonía y tuberculosis, e incrementa hasta 5 veces más la probabilidad de enfermar por gripe. Además, fumar agrava las infecciones respiratorias, con un mayor riesgo de hospitalización e ingreso en UCI en las personas afectadas por la gripe.

Por otra parte, la evidencia científica de las epidemias precedentes por otros coronavirus como el Síndrome Respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) muestra cómo ser fumador o haber fumado era un importante factor de riesgo que llegaba a triplicar la probabilidad de sufrir esta enfermedad. En el caso del Síndrome Respiratorio Agudo Grave (SARS-CoV), la asociación, aunque positiva, no llegó a ser significativa.

A pesar de esta sólida evidencia, diversos autores han llamado la atención sobre la baja prevalencia de consumo de tabaco en algunas series de casos clínicos de enfermos por Covid-19. Por ejemplo, en una serie de 1.099 casos en China, con una participación de 552 hospitales de 30 provincias, se observó una baja prevalencia de tabaquismo: un 12,6 por ciento de los casos eran fumadores, 11,8 por ciento en los pacientes no graves y 16,9 por ciento en los graves. En este trabajo, la prevalencia de exfumadores era también muy baja, un 1,9 por ciento del total.

En la serie publicada por los Centros para el Control y la Prevención de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) basada en 7.162 casos de 50 estados de todas las edades, solo el 1,3 por ciento fumaba (el 1,2% en no hospitalizados y 1,7% en hospitalizados). Esta prevalencia de consumo de tabaco era mucho más baja que la observada en la población general. La prevalencia de exfumadores entre los casos era del 2,3 por ciento, también más baja que en la población general.

Finalmente, en una serie de 482 casos en Francia también se observa una prevalencia muy baja de consumo de tabaco: 5,3 por ciento en pacientes hospitalizados y 4,4 por ciento en no hospitalizados. Sin embargo, en esta última serie la prevalencia de exfumadores sí era elevada.

LOS ESTUDIOS SOBRE LA PROTECCIÓN DE LA NICOTINA NO SON CONCLUYENTES

"A la hora de valorar estos estudios descriptivos, es necesario hacer hincapié en que hasta no tener series de casos más completas, la baja prevalencia tanto de fumadores actuales como de exfumadores podría estar relacionada con una baja cumplimentación de los registros o con un sesgo de selección", detallan los epidemiólogos.

Por ejemplo, indican que los datos de los CDC representaban solo el 10 por ciento del total de casos. "No hay que olvidar que en la anterior epidemia de SARS-CoV también se extendió la hipótesis de que esa enfermedad era más frecuente entre los no fumadores. Sin embargo, cuando se ajustaron los datos por las principales covariables, las diferencias desaparecieron", recuerdan.

Como consecuencia de esta baja prevalencia de fumadores en casos de Covid-19, un estudio francés ha lanzado la hipótesis de que la nicotina podría tener algún efecto preventivo a nivel de contagio mediante la disminución de la expresión de la enzima convertidora de la angiotensina 2 (ACE 2), que es el principal receptor del virus para la entrada en el aparato respiratorio. Sin embargo, esta hipótesis contradice otros estudios que demuestran que la nicotina aumenta precisamente la ACE 2, haciendo más vulnerables a los fumadores a esta infección.

Otra hipótesis alternativa del estudio francés es que la nicotina, a través de los receptores nicotínicos de acetilcolina (nAChR), interactúa con los mecanismos implicados en la respuesta inflamatoria, disminuyendo la reacción inflamatoria exagerada que ocurre en muchos casos de progresión grave de la enfermedad.

"Sin embargo, esta hipótesis estaría en contradicción con los estudios que han puesto de manifiesto la peor evolución de la enfermedad en las personas fumadoras. Aunque la evidencia es todavía escasa y preliminar, una revisión sistemática muestra que las personas fumadoras con Covid-19 tienen mayor riesgo de tener un desenlace grave de la enfermedad. Las mismas conclusiones se alcanzan en una nueva revisión, pronosticando una peor progresión de la enfermedad en los enfermos fumadores", concluyen.


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