En el actual contexto de crisis socioeconómica, las personas mayores constituyen uno de los colectivos más vulnerables. En muchos casos, han pasado a ser el principal soporte económico y emocional de sus familias: asumen el pago de hipotecas, la alimentación de los hijos y nietos, el pago de facturas de materiales escolares, ropa, comedores… Los abuelos han vuelto a ser padres, en muchos sentidos. Según el Consejo Económico y Social (CES), más de 420.000 hogares viven gracias a la pensión de los abuelos, de un total de 17 millones de hogares.
 
La situación se complica para las las personas mayores que atiende Cruz Roja, unas 364.000 en la actualidad. “De este informe se desprenden datos preocupantes sobre las consecuencias de la crisis para este colectivo”, comenta Antoni Bruel, Coordinador General de Cruz Roja Española, que ha presentado la investigación: “el 51% de las personas mayores se encuentra bajo el umbral de la pobreza; el 12,7 no llega a final de mes; y el 20,4% sufre privación material severa, de los que un 78% son mujeres”.
 
Según los datos del Boletín, el 33,3% de las personas mayores no puede poner la calefacción en invierno. En el informe también se destaca el papel de las personas mayores como ‘proveedores’ de ayuda, de hecho, el 32,7% ha tenido que ayudar por primera vez este año a sus familiares por motivos económicos. Es más, un 6,83 de los mayores vive en hogares con todos sus miembros en paro; el 12 por ciento de ellos tiene familia numerosa a cargo; y el 15 por ciento tiene a cargo a una persona dependiente.
 
Los problemas de salud son uno de los ámbitos que generan mayor vulnerabilidad: más del 61% padece enfermedades crónicas; y el 38% presenta problemas en la atención sanitaria, muchos de ellos relacionados con dificultades para sufragar el coste de medicamentos. La percepción que tienen sobre su imagen social refleja la ambivalencia de la sociedad al respecto: el 45% cree que la sociedad les percibe como una carga para la economía y la seguridad social; mientras que el 30% cree que se les ve como un apoyo necesario para que hijos y nietos puedan salir adelante.
 

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