Más de 10.300 kilómetros de caminos naturales en un centenar de itinerarios por España

Unos 1.600 km se corresponden con antiguos trazados ferroviarios denominados vías verdes, como el camino natural Vía de la Plata

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El Ministerio de Agricultura ha puesto en funcionamiento este año 80 kilómetros de caminos naturales más que se reparten en tres nuevos itinerarios. Así, se han añadido a estas rutas la tercera y última fase del Camino Natural de Matarraña-Algars, entre Batea (Tarragona) y Beceite (Teruel); el Camino Natural del l´Antic Trenet, entre la barraca de d?Aigües Vives y el apeadero de Benifairó de la Valldigna (Valencia); y el tramo de la Comarca del Campo de Daroca del Camino Natural Santander Mediterráneo (Zaragoza).

Con las nuevas incorporaciones, España ofrece ya en este verano 10.300 kilómetros distribuidos en más de un centenar de itinerarios. De ellos, unos 1.600 km se corresponden con antiguos trazados ferroviarios denominados vías verdes.

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Para hacerlos a pie o en bicicleta, estos trayectos ofrecen al público un amplio abanico de posibilidades. Andar por riberas de grandes ríos siguiendo los antiguos caminos de sirga, atravesar montes siguiendo la huella de los últimos trashumantes, recorrer viejos trazados ferroviarios especialmente atractivos para cicloturistas o percibir la dulce humedad de sendas que se abren a los océanos son algunas de las invitaciones que recibirán nuestros sentidos.

España está surcada de trazados que representan y enseñan su diversidad, que interconectan historias y vidas y que permiten recordar lo que hubo y atisbar lo que viene.

Estos caminos, algunos de cientos de kilómetros, se van abriendo por tramos en colaboración con las distintas administraciones, y siempre pensando en articular una oferta conjunta de naturaleza y cultura en la que el paisaje, la historia, la arquitectura o la gastronomía forman un atractivo entramado del que es difícil desentenderse.

Funcionan como enlace de las múltiples experiencias que los pueblos y sus gentes procuran al caminante y, por esa razón, se han convertido en canal de primer nivel para la promoción de la España rural y en elementos vertebradores del desarrollo sostenible de esta.

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Para un ámbito en recesión poblacional, la recuperación de viejas infraestructuras de transporte permite actualizar y dar a conocer un rico patrimonio cultural y, a la vez, garantizar la pervivencia del dominio público, lo que supone una inyección de energía al entorno.

Las rutas, por otra parte, fomentan una movilidad sostenible que integra los tres ámbitos de la sostenibilidad: económico, social y medioambiental. Testigo de esto son las poblaciones que las jalonan, que ven llegar a los visitantes y reciben en sus tiendas y establecimientos las demandas de andarines y ciclistas, con los que establecen lazos de breve, pero rica convivencia.

El MAPA otorga una gran importancia a esta forma de desarrollo. Por ello ha incluido las actuaciones de Caminos Naturales de ámbito supraautonómico e insular dentro del Programa Nacional de Desarrollo Rural 2014-2020 que gestiona la Dirección General de Desarrollo Rural, Innovación y Formación Agroalimentaria cofinanciado con el Fondo Europeo Agrícola de Desarrollo Rural (Feader).

La red, con más de 130 itinerarios, y en la que ya se han invertido más de 244 millones de euros desde que se comenzó a trabajar en ella en 1993, está organizada en siete sectores que cubren la totalidad de las comunidades autónomas.

En la página web del MAPA se pueden encontrar contenidos informativos y divulgativos sobre los caminos que paulatinamente se ponen  en servicio. En ella hay información detallada de cada trayecto: mapas, tracks para GPS, información sobre los valores naturales y culturales del entorno, fotografías, vídeos y otros recursos.

El MAPA mantiene la aplicación para dispositivos móviles Caminos Naturales de España, que contiene mapas e información de interés sobre los principales hitos que el caminante puede encontrarse en las rutas. Se puede descargar en este enlace.

Una propuesta: Camino Natural Vía de la Plata

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Este camino natural recupera para uso de caminantes y cicloturistas el trazado del ferrocarril Palazuelo-Astorga, puesto en servicio en todo su recorrido (347,5 km) en julio de 1896 (aunque hubo tramos inaugurados previamente) y cerrado al tráfico desde el 1 de enero de 1985 en el tramo Plasencia-Astorga (330,8 km).

En la actualidad únicamente se conserva el servicio ferroviario en los 16,7 km que unen la antigua estación de Palazuelo (denominada Monfragüe desde mayo de 1990), en la línea Madrid-Cáceres, con la estación de Plasencia. Durante su funcionamiento, por este ferrocarril llegaron a circular trenes que unían Gijón con Sevilla (918 km) a través de Mérida, Cáceres, Plasencia, Salamanca, Zamora, Astorga y León.

En todos los itinerarios que componen la ruta se pueden encontrar abundantes restos del pasado ferroviario: los edificios de las estaciones (algunos reutilizados para turismo rural), apeaderos o las viviendas de los peones, semáforos, depósitos de agua o cambios de aguja y algunos impresionantes puentes, como el que cruza sobre el río Esla en el tramo zamorano.

El Camino Natural Vía de la Plata toma su nombre de la denominación popular (de origen desconocido, dado que nunca hubo yacimientos argentíferos en sus inmediaciones) que en la Edad Media acabó recibiendo la antigua calzada romana designada originalmente «Iter ab Emerita Asturicam» (camino de Mérida a Astorga), puesto que justamente unía esas dos importantes poblaciones hispanorromanas: Augusta Emerita (actual Mérida) y Asturica Augusta (Astorga).

Aunque este camino era ya utilizado en tiempos prerromanos, la importancia de esta calzada queda patente a lo largo de este Camino Natural, en el que es posible encontrar numerosos vestigios romanos. La «Vía de la Plata», que se cruza en numerosas ocasiones con el itinerario del Camino Natural, compartiendo incluso trazado en algunos puntos, ha sido puesta en valor desde finales del siglo XX como itinerario cultural y actualmente constituye una de las alternativas del Camino de Santiago.

En la actualidad se han puesto en servicio los siguientes tramos:

-Casas del Monte a Hervás, en Cáceres.

-Baños de Montemayor a Béjar, entre Cáceres y Salamanca.

-Alba de Tormes a Carbajasa de la Sagrada, en Salamanca.

-Barcial del Barco a Maire de Castroponce, en Zamora.

 



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