Las cirugías por cáncer aumentarán un 52% en las próximas dos décadas, según un estudio

El cáncer es una de las principales causas de muerte y discapacidad en todo el mundo, y tiene un impacto económico considerable

EP

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Quirófano de un hospital de españa
Quirófano de un hospital de españa

Un nuevo estudio de modelización dirigido por la Universidad de Nueva Gales del Sur (Australia) ha predicho que la demanda de cirugía oncológica aumentará un 52 por ciento en dos décadas, de 9,1 millones a 13,8 millones de 2018 a 2040, es decir, 4,7 millones de casos. Los países de bajos ingresos los que soportarán la mayor carga, según sus hallazgos, publicados en la revista científica 'The Lancet Oncology'.

Su investigación, en la que también ha colaborado la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Universidad de Toronto y el King's College de Londres (Reino Unido), muestra que el mayor aumento relativo se producirá en 34 países de bajos ingresos, donde se espera que el número de casos que requieran cirugía se duplique con creces para 2040: de 314.355 casos a 650.164, es decir, un 107 por ciento.

El cáncer es una de las principales causas de muerte y discapacidad en todo el mundo, y tiene un impacto económico considerable. Evidencia científica reciente sugiere una carga desproporcionada de la enfermedad en los países de ingresos bajos y medios.

"Nuestro análisis ha revelado que, en términos relativos, los países de bajos ingresos se llevarán la peor parte del aumento de la demanda futura de cirugía oncológica, lo que conllevará la necesidad de aumentar sustancialmente el número de cirujanos y anestesistas", explica la líder de la investigación, Sathira Perera.

Así, estos resultados "ponen de manifiesto la necesidad de actuar con rapidez para garantizar que se planifica adecuadamente el aumento de las necesidades de personal en los países de renta baja". "Hay que centrarse más en la aplicación de modelos de atención rentables, junto con el respaldo de los gobiernos a las pruebas científicas para movilizar recursos para ampliar los servicios", añade al respecto.

Los investigadores utilizaron directrices de buenas prácticas, características de los pacientes y datos sobre el estadio del cáncer para calcular la proporción de casos de cáncer recién diagnosticados que requieren cirugía en 183 países. Para predecir la futura demanda de cirugía, aplicaron estas tasas a las predicciones de incidencia de cáncer entre 2018 y 2040.

Para prestar servicios de cirugía oncológica de forma óptima ahora y en el futuro, los investigadores también predijeron las necesidades de personal quirúrgico y anestésico. Para evaluar las carencias actuales de personal, compararon la plantilla óptima estimada (la mediana de la plantilla de 44 países de renta alta) con el número de cirujanos y anestesistas de cada país. Según sus resultados, actualmente hay un déficit mundial de 199.000 cirujanos y 87.000 anestesistas.

"Esto se basa en la plantilla actual de 766.000 cirujanos y 372.000 anestesistas, frente a los 965.000 y 459.000 necesarios para una plantilla óptima, respectivamente, en nuestro estudio de modelización. Se estima que la brecha es mayor en los países de bajos ingresos, donde la disponibilidad actual de cirujanos es de 22.000 menos que el número óptimo estimado por el modelo de 28.000 cirujanos", apunta Perera. Asimismo, el estudio detalla que el número actual de anestesistas en los países de bajos ingresos está 11.000 por debajo de la demanda estimada por el modelo de 13.000 anestesistas.

Estimaciones para 2040

En reconocimiento de la creciente demanda mundial de cirugía oncológica, los investigadores también calcularon las estimaciones de las plantillas óptimas de cirugía y anestesia necesarias en 2040. Extrapolando los datos de 2018, teniendo en cuenta la carga de incidencia de cáncer prevista en cada país, sus conclusiones revelaron que la fuerza de trabajo quirúrgica tendrá que aumentar de 965.000 en 2018 a 1,416 millones en 2040 (un aumento del 47%). De la misma forma, la plantilla de anestesistas tendría que pasar de 459.000 en 2018 a 674.000 en 2040 (un aumento del 47%).

Los investigadores descubrieron que el mayor aumento relativo de las necesidades óptimas de personal entre 2018 y 2040 se produciría en los países de bajos ingresos, donde el número de cirujanos debería aumentar de 28.210 a 58.219 en 2040 (106%). El número de anestesistas también tendría que aumentar de 13.000 a 28.000 para 2040 (115%).

"Pero para igualar la referencia actual de los países de renta alta, el número real de cirujanos en los países de renta baja tendría que aumentar casi un 400% (de 6.000 a 28.000), y el de anestesistas casi un 550% (de 2000 a 13.000), respecto a sus valores de referencia. Esto se debe a que la fuerza de trabajo actual en los países de bajos ingresos ya es sustancialmente menor que en los países de altos ingresos", concluye Perera.

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