Desmontando mitos sobre los rayos X y las radiografías

Los rayos X hoy en día se utilizan de diversas maneras durante la atención sanitaria, y en primer lugar para obtener las radiografías que se realizan cuando hay sospecha de lesión en un hueso, o bien durante esta pandemia, esas pruebas que se han realizado tan asiduamente para ver la afectación de los pulmones de los pacientes con COVID-19

EP

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 Sanitarios realizan radiografías para diagnosticar si un paciente tiene coronavirus
Sanitarios realizan radiografías para diagnosticar si un paciente tiene coronavirus

Los rayos X son uno de los pilares del diagnóstico en la atención sanitaria desde su descubrimiento a finales del siglo XIX hasta hoy en día. Nos han permitido tener unas herramientas diagnósticas que han contribuido enormemente a la medicina moderna. Su uso racional nos aporta un beneficio muy superior al mínimo riesgo que conllevan, por lo que no debemos tener miedo de realizarnos estas pruebas si nuestro médico así lo considera.

Esto es lo que defiende la doctora Alfonsa Friera Reyes, responsable de Asuntos Profesionales de la Sociedad Española de Radiología Medica (SERAM), preguntada por EP sobre la seguridad de las mismas.

En concreto, detalla que los rayos X hoy en día se utilizan de diversas maneras durante la atención sanitaria, y en primer lugar para obtener las radiografías que se realizan cuando hay sospecha de lesión en un hueso, o bien durante esta pandemia, esas pruebas que se han realizado tan asiduamente para ver la afectación de los pulmones de los pacientes con COVID-19.

Igualmente, la doctora Friera apunta a la realización de los llamados TAC o escáner (la denominación correcta es TC o tomografía computarizada), una técnica con la que se obtiene información de todos los órganos y resuelve mucha de la patología con la que los especialistas se encuentran a diario.

En concreto, explica que los rayos X se utilizan en esta prueba para obtener un barrido del volumen que se explora del paciente, y por sofisticados procesadores (de ahí lo de computarizada) se obtienen las imágenes con las que reconstruir en cualquier plano del espacio o en forma de volumen. En los TAC a veces se administra una sustancia, el contraste intravenoso, porque ayuda a distinguir diferentes densidades dentro del cuerpo del paciente

A su vez, otro de los usos de los rayos X es para guiar algunos tratamientos: "Los radiólogos intervencionistas utilizan el control por imagen que nos proporcionan los rayos X para actuar sobre algunos tumores, sobre lesiones de los vasos, de la vía urinaria, la biliar, entre otras".

¿Cuándo están contraindicadas las radiografías?

En última instancia, cuestionamos a la experta de la SERAM por aquellas situaciones en las que estarían contraindicadas las radiografías, resaltando que "en nigún caso están contraindicadas". Ahora bien, sí precisa que, en algunos grupos de población, con mayor sensibilidad a la radiación, como son los niños o los fetos, hay que ser muchos más cuidadosos a la hora de indicar estas exploraciones.

"Esto no quiere decir que vayamos a dejar de hacer exploraciones necesarias a niños o a mujeres embarazadas. Solo queremos recalcar que es imprescindible que la exploración que vamos a realizar aporte información relevante para el tratamiento del paciente; si no es así, la prueba perdería este equilibrio entre el beneficio y el riesgo para dejar solo el riesgo. Por ejemplo, un traumatismo leve en un tobillo no exige la realización de una radiografía, solo se recomienda si la exploración  física sugiere la presencia de lesión ósea", sentencia la doctora.

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