Tras la infección de la COVID-19, los niños tienen más anticuerpos que los adultos

La comprensión de las respuestas de los anticuerpos al SARS-CoV-2 a diferentes edades puede servir de base para las estrategias y políticas de la vacuna COVID-19

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Niños en el patio del colegio | Europa Press
Niños en el patio del colegio | Europa Press

Los bebés y niños pequeños que experimentaron una infección de COVID-19 tenían niveles significativamente más altos de anticuerpos contra el virus en comparación con los adultos, según un estudio dirigido por investigadores de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins en colaboración con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos.

El nuevo estudio, publicado en la revista 'JCI Insight', sugiere que los niños tienden a tener fuertes respuestas de anticuerpos tras la infección por el SARS-CoV-2. La comprensión de las respuestas de los anticuerpos al SARS-CoV-2 a diferentes edades puede servir de base para las estrategias y políticas de la vacuna COVID-19.

Este análisis se basa en las muestras tomadas en el momento de la inscripción de 682 niños y adultos de 175 hogares de Maryland que participaron en un estudio de vigilancia doméstica de la infección por el SARS-CoV-2 y que aún no habían recibido la vacuna COVID-19. La edad de los participantes oscilaba entre 0 y 62 años, y las muestras de inscripción se recogieron entre noviembre de 2020 y marzo de 2021.

Los investigadores encontraron evidencia de anticuerpos contra el SARS-CoV-2, lo que indica una infección previa con el virus, en 56 personas en el momento de la inscripción.

De estas 56 personas con evidencia de anticuerpos de infección previa por SARS-CoV-2, 15 eran niños de 0 a 4 años, el más joven de tres meses; 13 eran niños de 5 a 17 años; y 28 eran adultos de 18 años o más.

Los anticuerpos contra un sitio clave de la proteína de la espiga externa del virus -el "dominio de unión al receptor" (RBD)- estaban presentes en niveles mucho más altos en los niños en comparación con los adultos: más de 13 veces más en los niños de 0 a 4 años, y casi 9 veces más en los niños de 5 a 17 años.

Y los niveles de anticuerpos neutralizantes del SARS-CoV-2, que pueden ayudar a predecir la protección contra la infección grave por COVID, eran casi dos veces más altos en los niños de 0 a 4 años que en los adultos.

En la mayoría de los hogares en los que tanto los niños como los adultos tenían pruebas de anticuerpos de la infección por SARS-CoV-2, los niños de 0 a 4 años tenían los niveles más altos de RBD y anticuerpos neutralizantes del SARS-CoV-2 de todos los miembros del hogar infectados.

"Este estudio demuestra que incluso los niños de los primeros años de vida tienen la capacidad de desarrollar fuertes respuestas de anticuerpos a la infección por el SRAS-CoV-2, que en algunos casos superan las respuestas de los adultos", afirma la doctora Ruth Karron, investigadora principal y profesora del Departamento de Salud Internacional y directora de la Iniciativa de Vacunas de Johns Hopkins en la Escuela Bloomberg.

Karron y sus colegas pusieron en marcha su estudio prospectivo de vigilancia de los hogares, conocido como SARS-CoV-2 Epidemiology And Response in Children (SEARCh), para saber más sobre la infección por SARS-CoV-2 en niños menores de 5 años, una población relativamente poco estudiada. Para ser incluidos en el estudio, cada hogar debía tener al menos un niño de cuatro años o menos, y aceptar un seguimiento de aproximadamente 8 meses para detectar indicios de infección por SARS-CoV-2.

El análisis de estas muestras también reveló que en la mayoría de los hogares con niños de 0 a 4 años positivos al SARS-CoV-2 y otros miembros del hogar afectados, los niños de 0 a 4 años tenían los niveles más altos de anticuerpos anti-RBD y neutralizantes.

El 56 (8,2 por ciento) de las muestras de sangre, procedentes de 22 hogares (12,6 por ciento), contenían anticuerpos detectables contra la proteína RBD del SARS-CoV-2 (variante original de Wuhan), lo que indicaba una infección previa por el virus. La mitad de los 56 individuos previamente infectados eran niños.

Sólo la mitad de los que tenían anticuerpos contra la RBD habían sido informados previamente por un profesional sanitario de que podían tener una infección por el SRAS-CoV-2, lo que indica que muchas infecciones por el SRAS-CoV-2 más leves o asintomáticas en la comunidad pueden no ser reconocidas y contabilizadas como casos de infección. Ninguno de los individuos del estudio con sospecha previa de infección por SARS-CoV-2 fue hospitalizado a causa de sus infecciones.

"Los niños muy pequeños de nuestro estudio desarrollaron títulos elevados de anticuerpos contra la proteína de espícula del SARS-CoV-2, que es el antígeno objetivo de las vacunas COVID --subraya Karron--. Estos resultados deberían proporcionar cierta seguridad de que, con las dosis de vacuna adecuadas, podemos inmunizar eficazmente a los niños muy pequeños contra el SARS-CoV-2".

Pocos estudios han analizado las respuestas de los anticuerpos al SARS-CoV-2 en niños y adultos. Un estudio de pacientes hospitalizados descubrió que los adultos presentaban mayores respuestas de anticuerpos neutralizantes que los niños. En cambio, en varios estudios comunitarios se observó que los niños presentaban respuestas sólidas. Los resultados de este estudio amplían los de los estudios comunitarios anteriores.

Los niños de 5 a 17 años son actualmente elegibles para la vacuna COVID-19 de ARNm de Pfizer-BioNTech, y se están realizando estudios de la vacuna en niños más pequeños.

Karron y sus colegas siguen analizando las muestras de seguimiento de estos 56 individuos, así como de los individuos infectados durante el estudio SEARCh, para conocer mejor la calidad de sus respuestas de anticuerpos contra el SARS-CoV-2 y ver la duración de sus respuestas de anticuerpos en el tiempo.

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