Investigadores de Salamanca trabajan en una tecnología que destruye oncogenes en células

El resultado en ratones ha servido para eliminar el gen de la pigmentación. Otro ensayo ha inactivado en células humanas el oncogén responsable de la aparición de la leucemia mieloide crónica

 Ratón marrón y su hermano modificado con CRISPR (002)
Ratón marrón y su hermano modificado con CRISPR (002)

Investigadores del Centro de Investigación del Cáncer y de la Universidad de Salamanca se encuentran trabajando en una alternativa terapéutica para anular expresiones de determinados genes mutados (oncogenes) a través de la llamada tecnología CRISPR/Cas9. 

Esta, según afirman en una nota de prensa del CIC, ha revolucionado las técnicas existentes para modificar el genoma, el libro de instrucciones de cualquier ser vivo, a través de su capacidad para inducir roturas en la doble cadena del ADN. 

Con esta, se podrá reparar la información genética como destruir o impedir la acción los genes. Conseguir esto de una forma eficaz en los oncogenes que dirigen el cáncer humano es uno de los objetivos que persigue la comunidad científica, dirigida por el doctor Sánchez Martín.  

Esta alternativa todavía no es una realidad en la asistencia médica aunque el equipo de investigación ya ha logrado mejorar la eficacia de destrucción que produce el sistema CRISPR y ha testado la técnica en células de ratones, donde ha conseguido destruir uno de los genes responsables de la pigmentación, provocando que los ratones que debieran ser marrones o negros fueron blancos. 

Más importante aún a este ensayo ha sido otro en el que han logrado inactivar, en células humanas derivadas de pacientes, el oncogén BCR-ABL p210 responsable de la aparición de la leucemia mieloide crónica. Aplicando esta técnica, de una forma mejorada en el diseño de uno de los componentes CRISPR, han logrado impedir la acción tumorogénica que desencadena este oncogén en las células humanas. 

Aunque aún queda mucho camino por recorrer, este resultado demostraría el potencial terapéutico que tiene esta nueva tecnología en algunos tipos de tumores como las leucemias. El reto está ahora en conseguir seleccionar solo aquellas a las que se las ha eliminado el oncogén para trasplantárselas al paciente.

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