Investigan una enfermedad rara infantil con un modelo de mosca modificado genéticamente

El síndrome de Dravet es una enfermedad neurológica que desencadena crisis epilépticas y alteraciones cognitivas y conductuales

EP

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 Mosca de la fruta
Mosca de la fruta

Un equipo del Centro de Investigación Príncipe Felipe (CIPF) ha generado y modificado en el laboratorio un modelo de mosca de la fruta para caracterizarlo con una genética, neurobiología y fisiología similar a la de los pacientes con síndrome de Dravet (SD), una epilepsia infantil poco común y grave. Se trata de una nueva vía para investigar el proceso que desencadena la enfermedad y buscar nuevos tratamientos, biomarcadores o modificadores genéticos.

El equipo, liderado por Máximo Ibo Galindo, investigador de la Unidad Mixta UPV-CIPF Biología del Desarrollo y Modelos de Enfermedad, ha desactivado un gen en el modelo de investigación (la mosca de la fruta) para poder estudiar el síndrome de Dravet, una enfermedad neurológica infantil que causa crisis epilépticas no controladas, alteraciones cognitivas y conductuales graves, y tiene uno de los índices de mortalidad más elevado entre los síndromes epilépticos, según ha informado la Generalitat en un comunicado.

La mosca con el gen inactivado en el laboratorio presenta síntomas que recuerdan a los que sufren los niños y niñas con este tipo de epilepsia infrecuente: convulsiones, defectos neuromusculares, conductuales y de aprendizaje. Las moscas también sufren alteraciones nerviosas y de otro tipo que concuerdan con las del Síndrome de Dravet y otras formas de epilepsia.

"Además de las convulsiones, hemos observado alteraciones neuromusculares en las pruebas de escalada, vuelo y marcha, y también algunas alteraciones cognitivas, como ansiedad y problemas en el aprendizaje", señala el investigador.

Galindo y su equipo han analizado las cabezas de las moscas y han detectado, entre otras cosas, un aumento de la sustancia que envía mensajes al sistema nervioso central (Gaba), que es el principal neurotransmisor implicado en el síndrome de Dravet. El siguiente objetivo es utilizar este nuevo modelo para llegar a desarrollar nuevos tratamientos personalizados para la enfermedad.

El proyecto cuenta con financiación de la asociación ApoyoDravet, que colabora con el grupo de Galindo desde 2016. La investigación tiene, así mismo, financiación de la Conselleria de Sanidad Universal y Salud Pública a través del programa Prometeo. Además, parte del equipamiento empleado en el trabajo está financiado por la Generalitat Valenciana y cofinanciada con Fondos Feder (Programa Operativo Comunitat Valenciana 2014-2020).

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