La OMS y UNICEF avisan de que la pandemia podría frenar la caída de muertes prevenibles en los niños

UNICEF, la Organización Mundial de la Salud (OMS), la División de Población del Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas y el Grupo del Banco Mundial han avisado de que la pandemia del Covid-19 puede frenar la caída de muertes prevenibles entre los niños

EP

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 Mano de bebé recién nacido
Mano de bebé recién nacido

"La comunidad mundial ha avanzado mucho en la eliminación de las muertes infantiles prevenibles, por lo que no podemos permitir que la pandemia detenga en seco estos avances. Cuando a los niños se les niega el acceso a los servicios sanitarios porque el sistema está saturado, y cuando las mujeres tienen miedo de dar a luz en un hospital por temor a la infección, pueden convertirse en víctimas del Covid", ha dicho la directora ejecutiva de UNICEF, Henrietta Fore.

En este sentido, ha avisado de que si no se aumenta la inversión de manera "urgente" en mejorar los servicios sanitarios millones de niños menores de cinco años, especialmente recién nacidos, podrían morir. Y es que, durante los últimos 30 años, los servicios para prevenir o tratar las causas de muerte infantil como, por ejemplo, el bajo peso al nacer, las complicaciones durante el parto, la sepsis neonatal, la neumonía, malaria, han jugado un papel "importante" a la hora de salvar "millones" de vidas.

Sin embargo, en la actualidad, como consecuencia de la crisis generada por el nuevo coronavirus, los países han tenido que interrumpir los servicios de salud maternoinfantil como consecuencia de la limitación de recursos y de la sobrecarga asistencial.

De hecho, una encuesta de UNICEF realizada durante el verano en 77 países encontró que casi el 68 por ciento de los países informaron, al menos, de alguna interrupción en los controles médicos de los niños y en los servicios de inmunización. Además, el 63 por ciento de los países notificaron interrupciones en los controles prenatales y el 59 por ciento en la atención posnatal.

Asimismo, una encuesta reciente de la OMS, basada en las respuestas de 105 países, reveló que el 52 por ciento de los países tuvieron interrupciones en los servicios de salud dirigidos a niños enfermos y el 51 por ciento en los servicios para el manejo de la desnutrición.

En este sentido, las organizaciones han recordado que las mujeres que reciben atención de matronas tienen un 16 por ciento menos de probabilidades de perder a su bebé y un 24 por ciento menos de probabilidades de experimentar un parto prematuro.

"El hecho de que ahora cada vez haya más niños que llegan a su primer año de vida es una prueba de lo que se puede lograr cuando el mundo pone la salud y el bienestar en el centro de las políticas. Por tanto, no nos podemos permitir que la pandemia del Covid-19 haga retroceder un progreso tan notable para los niños y las futuras generaciones. Es hora de usar lo que sabemos que funciona para salvar vidas y seguir invirtiendo en sistemas sanitarios más fuertes y resilientes", ha apostillado el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

De acuerdo con las respuestas de los países que participaron en las encuestas de UNICEF y OMS, las razones más comúnmente citadas para las interrupciones de los servicios de salud incluyeron que los padres evitaran los centros de salud por temor a la infección del Covid-19; restricciones de transporte; suspensión o cierre de servicios e instalaciones; menos trabajadores de la salud debido a desviaciones o temor de infección por la escasez de equipos de protección personal; y mayores dificultades financieras.


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