El pez pulmonado australiano, y no el celacanto, es el pariente acuático más cercano evolutivamente al ser humano

La secuenciación del genoma de 'Neoceratodus forsteri' aporta nueva información sobre la conquista del medio terrestre

EP

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Genoma humano
Genoma humano

Un equipo de investigadores liderado por la Universidad de Constanza, Alemania, en el que participa el Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC), ha logrado secuenciar el genoma del pez pulmonado de Queensland, el más grande que se ha descifrado hasta la fecha.

Gracias al análisis de este genoma, el trabajo, publicado en la revista 'Nature', confirma que estos peces pulmonados son los parientes más cercanos de los tetrápodos, grupo que incluye a anfibios, reptiles, aves y mamíferos, y permite tener una mayor comprensión de las innovaciones que permitieron la conquista del medio terrestre y el origen de los tetrápodos.

"Nuestro estudio confirma que el pez pulmonado australiano, 'Neoceratodus forsteri', y no el celacanto, como se pensaba anteriormente, es el pariente acuático más cercanamente emparentado con el ser humano", explica Iker Irisarri, investigador postdoctoral en el MNCN-csic durante la realización del estudio y actualmente investigador en la Universidad de Gotinga (Alemania).

Según señala, a esta especie se la considera un 'fósil viviente', ya que es muy parecida a los fósiles de los primeros peces pulmonados. Este grupo de peces presenta varias características que revelan su cercanía evolutiva a los tetrápodos respecto al resto de peces, entre los cuales destacan la presencia de pulmones, las aletas carnosas más parecidas a las extremidades de los vertebrados terrestres, incluidos los humanos, así como su forma de moverse, que recuerda a la de las salamandras. "Estas características son, con gran probabilidad, similares a las que tuvo el ancestro común de tetrápodos y peces pulmonados, que conquistó el medio terrestre hace 420 millones de años", añade.

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