La placenta puede bloquear la transmisión del COVID-19 a los bebés durante el embarazo, según un estudio

Los investigadores analizaron la placenta de un grupo de embarazadas sin infección de COVID-19 y otro con embarazadas positivas

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Una mujer embarazada | Foto: EP
Una mujer embarazada | Foto: EP

Un nuevo estudio de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston (Estados Unidos) ha demostrado que la ACE-2, el receptor que permite que el SARS-CoV-2 entre en las células, se encuentra en niveles más bajos en las placentas de las mujeres con COVID-19 en el embarazo en comparación con las mujeres con embarazos normales.

"Creemos que cuando una mujer tiene COVID-19 en el embarazo, la placenta se desprende de ACE-2 como forma de bloquear la transmisión del SARS-CoV-2 al feto", explica Elizabeth S. Taglauer, coautora de la investigación, que se ha publicado en la revista científica 'American Journal Of Pathology'.

Los investigadores analizaron placentas de dos grupos de mujeres que dieron a luz entre julio de 2020 y abril de 2021. El primero estaba formado por mujeres con embarazos normales y sin informes de infección por el SRAS-CoV-2. El segundo grupo de mujeres era positivo al SARS-CoV-2 y tenía COVID-19 activa durante el embarazo. A continuación, observaron la expresión de la ACE-2 en sus placentas al microscopio y compararon la expresión de la ACE-2 en la placenta mediante técnicas de análisis genético y de proteínas.

Según los investigadores, la placenta tiene muchas similitudes con el pulmón, por lo que este estudio también pone de manifiesto la importancia de estudiar la placenta para ayudar a comprender diversas enfermedades pulmonares y destaca el importante papel del control de la ECA-2 como forma de prevenir las infecciones por SARS-CoV-2.

"La placenta es una de las pocas 'historias de éxito' de la pandemia. Si entendemos cómo la placenta protege de forma natural a los bebés del COVID-19, esto puede proporcionar información importante para las terapias y estrategias que ayuden a evitar que otras infecciones por SARS-CoV-2 sigan propagándose", añade Taglauer.

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