Investigadores de tres universidades actualizan el conocimiento de fósiles de vertebrados hallados en Salamanca, Zamora y Soria

Expertos de la UNED, la USAL y la Autónoma de Madrid publican en la revista Historical Biology un trabajo sobre las faunas del Eoceno en la Cuenca del Duero

0 Comentarios

Cocodrilos Eoceno de la Cuenca del Duero. Foto USAL
Cocodrilos Eoceno de la Cuenca del Duero. Foto USAL

Investigadores del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED, de la Universidad de Salamanca y de la Universidad Autónoma de Madrid acaban de publicar en la revista Historical Biology un trabajo firmado por el profesor de la UNED Franciscoo Ortega en el que retoman la información geológica y paleobiológica disponible sobre las faunas del Eoceno de la Cuenca del Duero para “establecer una base actualizada que permita impulsar su estudio”.

El estudio aborda el conocimiento de las faunas de reptiles que habitaron las selvas tropicales del noroeste de la Península Ibérica hace 45 millones de años y muestra cómo se produjo en ese territorio la transición entre los ecosistemas dominados por dinosaurios y los que, posteriormente, serán ocupados por las faunas modernas.

“Tras la crisis de diversidad que acabó con los dinosaurios hace 66 millones de años, los ecosistemas terrestres se reorganizaron a partir de los linajes supervivientes. Unos millones de años más tarde, en el archipiélago europeo se identifica el desarrollo de selvas tropicales en las que eran frecuentes los cocodrilos, las tortugas, las aves gigantes y una enorme diversidad de mamíferos”, según apuntaron los expertos.

En ese momento, en la Península Ibérica existen dos áreas bien definidas: una, al noreste, que presenta faunas semejantes a las del resto de Europa, y otra, al noroeste, que parece quedar aislada y que mantuvo un complejo faunístico particular durante muchos millones de años. Los yacimientos que representan a esta área noroccidental se encuentran particularmente bien representados en las cuencas cenozoicas de Oviedo, Miranda-Treviño y, particularmente, en la Cuenca del Duero.

En el Eoceno, una parte de la Península Ibérica estuvo ocupada por selvas tropicales y habitada por una amplia variedad de cocodrilos y tortugas. Los yacimientos más antiguos representan ecosistemas dominados por cocodrilos cercanamente emparentados con los actuales del Nilo y por tortugas dulceacuícolas.

Con el paso del tiempo, los cambios climáticos desplazaron el dominio de los ecosistemas hacia cocodrilos terrestres y aparecieron también los primeros representantes europeos de tortugas terrestres de gran tamaño, según expusieron los investigadores.

Esta estructura faunística se mantuvo hasta el final de Eoceno, hace unos 34 millones de años, momento en el que desaparece la mayor parte de la fauna de reptiles y mamíferos endémicos de Europa en este periodo.

En este contexto, se puso al día el conocimiento sobre la estratigrafía y datación de yacimientos clásicos del Eoceno de las provincias de Zamora, como los de Corrales del Vino y Casaseca de Campeán; de Salamanca, como los de Cabrerizos y Aldealengua, y de Soria, fundamentalmente, Mazaterón. Además, se revisaron las determinaciones de miles de ejemplares depositados en la Universidad de Salamanca, para ajustar, en una primera aproximación, la fauna de reptiles que habitaron el actual noroeste ibérico hace 45 millones de años.

Tienes que iniciar sesión para ver los comentarios

Destacados
Lo más leído