El ayuno intermitente no es una 'solución mágica' para perder peso

Los participantes en su ensayo aleatorio de control perdieron menos peso cuando ayunaban en comparación con los que seguían una dieta tradicional, incluso cuando su consumo de calorías era el mismo en general

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FOTO EUROPA PRESS
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Un nuevo estudio publicado en la revista 'Science Translational Medicine', realizado por un equipo de fisiólogos de la Universidad de Bath, en Reino Unido, cuestiona la creencia popular de que las dietas de ayuno intermitente, como el ayuno de días alternos o el '5:2', son las más eficaces para perder peso ya que se pierde menos que con las dietas tradicionales.

En los últimos años, las dietas en las que se ayuna unos días a la semana han ganado en popularidad, reforzadas por las imágenes de transformaciones milagrosas de peso de la gente y respaldadas por el apoyo de los famosos. Pero hasta la fecha, los datos sobre la eficacia del ayuno en comparación con las dietas más tradicionales, cuyo objetivo es reducir la ingesta de calorías a lo largo de una semana completa, han sido limitados. Ahora, el nuevo estudio refuerza estas pruebas e indica que el ayuno no tiene "nada de especial".

Los participantes en su ensayo aleatorio de control perdieron menos peso cuando ayunaban en comparación con los que seguían una dieta tradicional, incluso cuando su consumo de calorías era el mismo en general.

En el ensayo, organizado por un equipo del Centro de Nutrición, Ejercicio y Metabolismo (CNEM) de la Universidad, los participantes fueron asignados a uno de los tres grupos: El grupo 1, que ayunó en días alternos, con un día de ayuno seguido de un día en el que se comió un 50% más de lo habitual. El grupo 2, que redujo las calorías en todas las comidas diarias en un 25%. El Grupo 3, que ayunaba en días alternos (de la misma manera que el Grupo 1) pero seguía su día de ayuno con un día en el que comía un 100% más de lo habitual. Los participantes de los tres grupos consumían una dieta típica de unas 2.000-2.500 kcal diarias de media al inicio del estudio.

En el transcurso del periodo de seguimiento de tres semanas, los dos grupos con restricciones energéticas redujeron este consumo a una media de 1500-2000 kcal. Mientras que los grupos 1 y 2 redujeron su ingesta de calorías en la misma cantidad de diferentes maneras, la dieta del grupo 3 les hizo ayunar sin reducir las calorías totales. Los resultados revelaron que el grupo que no hizo la dieta (grupo 2) perdió 1,9 kg en sólo tres semanas, y los escáneres corporales DEXA revelaron que esta pérdida de peso se debió casi por completo a una reducción del contenido de grasa corporal.

Por el contrario, el primer grupo de ayuno (Grupo 1), que experimentó la misma reducción de la ingesta de calorías ayunando en días alternos y comiendo un 50% más en los días sin ayuno, perdió casi la misma cantidad de peso corporal (1,6 kg), pero sólo la mitad de esta pérdida de peso se debió a la reducción de la grasa corporal y el resto a la masa muscular. El grupo 3, que ayunó pero aumentó su ingesta de energía en un 100% en los días sin ayuno, no necesitó recurrir a las reservas de grasa de su cuerpo para obtener energía y, por tanto, la pérdida de peso fue insignificante.

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