¿Por qué se duerme peor con la edad?

Llama la atención que los principales errores que cometemos a la hora de irnos a dormir y que perjudican en este sentido nuestro descanso son: ir a la cama sin sueño, quedarse en la cama si no se puede dormir, y utilizar el móvil en la cama antes de dormir

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¿Por qué, en líneas generales, hombres y mujeres, dormimos peor conforme vamos ganando en años? Para decirlo de forma sencilla, a medida que nos hacemos mayores dormimos peor porque nos cuesta más generar el sueño.

Así lo explica en una entrevista con Infosalus la doctora Nuria Roure, licenciada en Psicología y doctorada en medicina del sueño, quien advierte de que esto se debe básicamente a 3 factores:

1.- A medida que nos hacemos mayores se reduce la cantidad de sueño profundo. A partir de los 40 años tenemos un 60-70% menos del sueño profundo que teníamos de adolescentes, y a los 70 años esa reducción llega al 80-90%. Un 60% de la disminución del sueño profundo es debido al deterioro cerebral en las personas mayores.

2.- El segundo es el aumento de la fragmentación del sueño. Cuanto más mayores nos hacemos más nos despertamos durante la noche disminuyendo la eficiencia del sueño. Esto puede ser debido a la interacción también con ciertas enfermedades y con medicación para tratarlas, pero sobre todo por la vejiga debilitada que nos obliga ir más veces al baño, con el posterior riesgo de caídas durante la noche. Los estudios demuestran que, a peor eficiencia del sueño, mayor riesgo de mortalidad, peor salud física, más probabilidad de depresión, menos energía y más olvidos.

 3.- Alteración en el ritmo circadiano. Nuestro ritmo circadiano se avanza, es decir, se libera la melatonina más pronto en nuestra sangre, con lo que tendemos a dormir más pronto por la noche y a despertarnos más temprano de lo que querríamos. La cantidad de melatonina en nuestra sangre también es menor, con lo que es más fácil despertarse de madrugada.

"Somos totalmente inconscientes, si me permites decirlo así. Te aseguro que, si realmente supiéramos la importancia que tiene el sueño en nuestra salud, nuestro bienestar, nuestro rendimiento y nuestro envejecimiento, lo cuidaríamos muchísimo más. Se le sigue dando poca importancia al sueño. Durante muchos años se ha visto el dormir como una pérdida de tiempo", advierte esta especialista.

Consejos para lograr un sueño reparador

Con todo ello, preguntamos a esta experta y miembro de la Sociedad Española de Medicina del Sueño qué es lo que podemos hacer para volver a dormir bien si no tenemos esa suerte.

En primer lugar, Nuria Roure afirma con rotundidad que, "siempre" podemos volver a conseguir un sueño reparador. "Pensemos que muchas de las conductas, hábitos, pensamientos que tenemos durante el día, nos influyen en cómo nosotros llegamos a nuestra noche. Mejorar nuestros días es mejorar nuestras noches", sostiene.

Defiende que puede ayudarnos el ajustar nuestras actividades diarias a nuestro ritmo circadiano; el incorporar ciertas rutinas diarias, como el ejercicio y una adecuada alimentación; aparte de gestionar mejor todo lo que nos toca vivir en nuestro día a día, para no llegar por la noche con muchas preocupaciones y con un nivel de ansiedad alto; así como preparar nuestra mente, nuestro cuerpo, y nuestro entorno antes de ir a la cama; al mismo tiempo que incorporar el hábito del agradecimiento y aprender ejercicios de relajación y parada de pensamientos, entre otros.

"Son muchos los hábitos que podemos modificar y cada uno tiene que saber cuál es aquel que puede ayudarle a él mismo. Tener un buen conocimiento de su sueño, de su estilo de vida y de su manera de ser y de afrontar las situaciones del día a día es un primer paso para conocer cuáles son aquellos cambios que debemos realizar para poder mejorar no solo nuestro sueño sino también nuestra vida", destaca Nuria Roure.

Eso sí, llama la atención que los principales errores que cometemos a la hora de irnos a dormir y que perjudican en este sentido nuestro descanso son: ir a la cama sin sueño, quedarse en la cama si no se puede dormir, y utilizar el móvil en la cama antes de dormir.

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